donderdag 19 april 2018

Bohumil Hrabal – Zwaarbewaakte treinen

De novelle ‘Zwaarbewaakte treinen’ is het eerste werk van Hrabal dat in Nederlandse vertaling verscheen. Hij schreef het verhaal in 1965. Twee jaar later was deze uitgave er.

maandag 16 april 2018

Marc van der Holst - Dembrandt

Marc van der Holst is striptekenaar en muzikant. Iedere week schrijft hij voor de Volkskrant een tekst: een kort verhaal, een absurde beschouwing of iets wat in geen categorie te plaatsen is. Deze stukjes heeft hij gebundeld in Dembrandt.

donderdag 12 april 2018

Herman Brusselmans – Hij schreef te weinig boeken

Herman Brusselmans schrijft elk jaar minstens twee boeken. Zelf vindt hij dat niet veel. Vorig jaar verscheen onder de grappige titel ‘Hij schreef te weinig boeken’ zijn vijfenzeventigste boek. Het is een dikkerd van meer dan 800 pagina’s.

zondag 8 april 2018

Marieke Lucas Rijneveld – Kalfsvlies

Vanwege haar optreden bij Woordnacht op 14 april, waar ik haar mag interviewen,  heb ik het poëziedebuut van Marieke Lucas Rijneveld opnieuw gelezen, nu van kaft tot kaft. Vanzelf lees je ‘Kalfvlies’ met ‘De avond is ongemak’ in gedachten. Dezelfde thema’s zie je in beide boeken terug.

maandag 2 april 2018

Catherine Lacey – De Antwoorden

De achterflap van de Nederlandse vertaling van ‘The Answers’ staat vol jubelende citaten uit Amerikaanse recensies. Door de Nederlandse pers werd het boek ook vooral positief ontvangen. Na honderd pagina’s vroeg ik mij af waarom. Het verhaal wordt verteld door de ogen van Mary Parsons en speelt in New York. Zij zit op een dood punt in haar leven, heeft een vervelend baantje en kampt met schulden. Zij  heeft geen contact met haar familie en haar enige vriendin is een ongelooflijke zweefteef, maar toch lief voor haar.

vrijdag 23 maart 2018

Peter Zantingh – Na Mattias

‘Na Mattias’ gaat over de jongeman Mattias. Hij is er niet meer en komt zelf ook niet aan het woord; wel spreken de mensen uit zijn omgeving over hem. Waarom en hoe Mattias verdwenen is – al snel is duidelijk dat hij dood is – lees je pas aan het eind van het boek. Je voelt in de voorafgaande verhalen dat hem een ramp is overkomen.

maandag 19 maart 2018

Bohumil Hrabal - Gekortwiekt

In de korte roman ‘Gekortwiekt’ wordt alles korter. Nadat de sensuele vrouw van bierbrouwer Francin haar rok heeft ingekort en veel bekijks krijgt in het dorp roept de dokter uit: “Alles wordt korter vandaag de dag en ik zie daar nog geen einde aan komen. Dus, meneer de rentmeester, we gaan ook de arbeidstijd verkorten… De afstanden tussen de kasteleins maken we korter door ze met de auto te bezoeken.”

woensdag 14 maart 2018

Herman Brusselmans – Feest bij de familie van de Velde

Dit zesenzeventigste boek van Brusselmans verschilt qua stijl en sfeer nauwelijks van veel van zijn eerdere werk. Het is absurd, grof en om te lachen. Het verhaal begint bij het feest van de vijfentachtigjarige Mest van der Velde.

dinsdag 13 maart 2018

Bohumil Hrabal – Lieve Dubenka

Hrabal is een van de meest bekende Tsjechische schrijvers, en hij is zeker de meest merkwaardige. Hij werd toevallig schrijver. In 1952 werkte hij bij de Poldi-Hoogovens in Kladno. Hij kreeg een stuk ijzer tegen zijn hoofd. “Hij leed daardoor niet alleen aan barstende hoofdpijnen en aanvallen van ‘gekte’, die hij met veel medicijnen en drank trachtte te onderdrukken, maar het lijkt ook aannemelijk dat hierdoor zijn schrijverschap in hem werd getriggerd.” Bovendien kreeg hij na het ongeval een uitkering en had hij alle tijd om te schrijven.

maandag 12 maart 2018

Gerbrand Bakker – Rotgrond bestaat niet

Omdat het Boekenweekthema natuur is verschijnen er veel boeken over dit onderwerp. Gerbrand Bakker schrijft veel over natuur. Niet verwonderlijk dat ‘Rotgrond bestaat niet’ nu verschijnt. De bundel gaat onder meer over zijn werk als tuinman, het verdwijnen van soorten, het vermeende gevoelsleven van bomen en de afwegingen om weer een hond te nemen.

zaterdag 10 maart 2018

Jan Terlouw - Natuurlijk

In de Boekenweek is er naast een Boekenweekgeschenk altijd een Boekenweekessay. Dit essay moet aansluiten bij het thema. Dit jaar is dit natuur. Jan Terlouw is een logische keuze. Hij zet zich in voor duurzaamheid en is een bekende en geliefde Nederlander. Helaas is het boekje geen essay. Er wordt nauwelijks iets in betoogt. En wat erin staat is voor iedereen die de krant weleens leest bekende kost.

Griet op de Beeck – Gezien de feiten

De eerste twee boeken van Griet op de Beeck heb ik met veel genoegen gelezen. Genoegen is misschien niet het goede woord vanwege de zware thema’s in haar werk. De verhalenbundel ‘Gij nu’ vond ik een stuk minder sterk en haar daarop volgende roman ‘Het beste wat we hebben’ heb ik overgeslagen. Nu heeft zij het Boekenweekgeschenk mogen schrijven. Het formaat van 94 pagina’s dwingt de auteur er een lang verhaal of een korte roman van te maken. Op de Beeck is hier niet goed in geslaagd.

woensdag 7 maart 2018

Maurice Pons – Nachtpassagier

De Franse schrijver Maurice Pons is vrijwel onbekend in Nederland. Toen hij in 2016 overleed ging dat aan alle Nederlandse media voorbij. De boekenclub Schwob leest de beste onbekende boeken uit de wereldliteratuur. Pons staat op hun lijst met auteurs. Op de website is echter achter zijn naam geen verdere informatie te vinden. Maurice Pons leefde teruggetrokken in Normandië. Parijse vrienden, waaronder Georges Perec, zochten hem daar op. 

maandag 5 maart 2018

Wieslaw Mysliwski – De Horizon

‘De Horizon’ is het meest autobiografische boek van de Poolse schrijver Wiesław Myśliwski. Dit is de vierde roman, en wederom een dikke, die door Karol Lesman is vertaald naar het Nederlands. In het boek gaat Myśliwski terug naar zijn jeugd. De verhalen spelen zich eerst af op het platteland. Later wordt de kleine Piotr met zijn familie door het oprukkende front verdreven naar een kleine stad. Hier groeit hij op en ontmoet er zijn latere vrouw.

maandag 26 februari 2018

Thomas Heerma van Voss – De derde persoon

De titel voor deze verhalenbundel is uitstekend gekozen, net als het omslag met loerende ogen. Het doet denken aan het omslag van ‘De tranen der acacia’s’. In bijna al de zeven verhalen speelt het stiekem observeren een grote rol. Daarnaast gaan de verhalen over volwassen worden en vader-zoon verhoudingen.

vrijdag 23 februari 2018

Marieke Lucas Rijneveld – De avond is ongemak

Voor Jas is niet alleen de avond ongemak. Na de verdrinkingsdood van haar broer Matthies is het hele leven ongemak. Het gereformeerde boerengezin raakt ontwricht. De moeder wordt passief, de vader richt zich nog fanatieker dan voorheen tot God en Jas sluit zichzelf op in haar jas. Er mag niets naar buiten gaan. Zelfs haar poep wil zij binnenhouden. Maar het kwaad komt van binnenuit.

vrijdag 16 februari 2018

Vonne van der Meer – Brood zout wijn

Ik ken Vonne van der Meer van haar verhalen over Vlieland. Ik las de boeken ter plekke in een vakantiehuisje. Naast verhalen schrijft zij romans en toneel. Verhalen van haar hand zijn vertaald en verfilmd. Wat ik van haar ken behoort tot het luchtige genre. Nergens worden haar verhalen pijnlijk of tragisch. Dat geldt eveneens voor de bundel ‘Brood zout wijn’.

dinsdag 13 februari 2018

Midas Dekkers – Volledige vergunning

Midas Dekkers is bioloog. En hij houdt van sappige verhalen. Door zijn levenslange ervaring met het kroegwezen – zijn ouders hadden een café, hij groeide er in op – is hij de uitgelezen persoon om een boek te schrijven over het verdwijnen van het ouderwetse bruine café.

zaterdag 10 februari 2018

Tom Hofland – Lyssa

Tom Hofland is een jonge schrijver en programmamaker. ‘Lyssa’ is zijn succesvolle debuutroman. Naast dat het een mooi verteld tragisch liefdesverhaal is wordt het boek ook geprezen vanwege de afwijkende setting. De geschiedenis speelt in 1877 in het niet bestaand land, dat veel weg heeft van Rusland. Het verhaal doet negentiende-eeuws aan. Kortom, een opmerkelijk debuut.

woensdag 7 februari 2018

Thomas Heerma van Voss – De allestafel

‘De allestafel’ is het romandebuut van Thomas Heerma van Voss uit 2009. Deze tweede, herziene druk is uit 2015. In de korte roman vertelt hij het verhaal van de would-be schrijver Mark Oldinga. Mark transformeert van een in zichzelf gekeerde ellendige nietsnut tot een gevaarlijke gek.

zondag 4 februari 2018

Karel Capek - Meteoor

Karel Čapek was een beroemde Tsjechische schrijver. Hij leefde van 1890 tot 1938 en hij schreef onder andere sciencefiction. Hij en zijn broer bedachten het woord robot en in 1924 schreef hij een boek over een bom met enorme kracht. Je kunt er een voorspelling van atoombom in lezen. De roman ‘Meteoor’ is uit 1934 en werd vorig jaar vertaald in het Nederlands door Irma Pieper.

vrijdag 26 januari 2018

Anne-Fleur van der Heiden - Klaproos

‘Klaproos’ is het romandebuut van Anne-Fleur van der Heiden. Het boek vertelt het verhaal van Noor, een jonge vrouw die opgroeit in een gezin met verslaafde ouders. Haar biologische vader heeft zij nooit gekend. Haar moeder woont samen met Las. Dagelijks hebben zij hun portie heroïne nodig. Noortje woonde soms bij haar grootouders. Dat was niet altijd een verbetering. Haar oma was alcoholiste.

woensdag 24 januari 2018

Kira Wuck – De zee heeft honger

Kira Wuck oogstte veel succes met haar debuutbundel ‘Finse meisjes’ uit 2012. Op de achterflap van deze nieuwe bundel worden Remco Campert en Arnon Grunberg geciteerd. Zij lieten zich lovend over haar uit. De verwachtingen waren dus hoog gespannen.

donderdag 18 januari 2018

Martin Michael Driessen – De Pelikaan

Martin Michael Driessen is theateracteur en woonde lange tijd in Duitsland. Hij schreef een aantal redelijk succesvolle romans. ‘Pelikaan’ is zijn meest recente boek en het werd goed ontvangen. De roman deed mij vanaf de eerste pagina’s denken aan het werk van de Finse schrijver Arto Paasilinna: een dramatisch onderwerp op lichte toon gebracht met absurde humor.

dinsdag 16 januari 2018

Kreek Daey Ouwens – Oefening in het alleenlopen


Kreek Daey Ouwens debuteerde in 1991 met de bundel ‘Stokkevingers’. ‘Oefening in het alleenlopen’ is haar zevende bundel. Zij wisselt in haar werk vaak poëzie af met stukken proza. ‘Oefening in het alleenlopen’ is bovenal poëzie, maar de gedichten vormen een verhalende eenheid.

zondag 14 januari 2018

Charlotte Mutsaers – Harnas van hansaplast

‘Harnas van hansaplast’, wat een schitterende titel! Het boek gaf bij het uitkomen een hoop heisa. In de roman vertelt Mutsaers het verhaal van haar broer Barend. In 2001 werd hij dood in huis aangetroffen. Hij was een kluizenaar. Zijn huis - ook het ouderlijk huis van Charlotte en haar zus A. – lag vol met antiek, stripboeken, ongewassen kleding en pornotijdschriften. Over dit laatste had Mutsaers zich tijdens een interview nogal warrig uitgelaten. Zat er wel of geen kinderporno bij? De discussie liep hoog op. In hoeverre werden feit en fictie met elkaar vermengd?

zaterdag 13 januari 2018

Jeroen Olyslaegers – WIL

WIL is na Wij en Winst de derde roman van Jeroen Olyslaegers, waarvan de titel begint met een W. Zo’n flauwiteit kan voor mij een reden zijn om zijn boeken links te laten liggen. WIL werd alom geprezen. Het boek won in 2017 maar liefst vijf literaire prijzen. Bovendien hoorde ik van verschillende mensen dat je dit boek echt moest lezen. Ik heb er geen spijt van. Maar de opmerking dat het een combinatie is van het beste werk van Louis Paul Boon en ‘De donkere kamer van Damokles’ is overdreven.

zondag 7 januari 2018

Threes Anna – Paradijsvogel

Threes Anna is afkomstig uit Vlaardingen en werd bekend als theatermaker. Zij was artistiek leider van Dogtroep, maakt nu films en heeft sinds 2003 zeven romans geschreven. ‘Paradijsvogel’ uit 2016 is haar meest recente boek. Het verhaal gaat over Iris. Zij is getrouwd met een rijke Amerikaan en woont in een paradijselijk resort. Haar man overlijdt en zij blijft tot haar verrassing achter met een grote schuld. Het boek begint als een komedie, maar wordt al snel een tragedie.