vrijdag 22 september 2017

Nhung Dam – Duizend vaders

‘Duizend vaders’ is een vreemd boek over een elfjarig meisje in een afgelegen dorp. Haar ouders ontvluchtten ooit een oorlogsgebied in Vietnam. Nhung, zoals het meisje heet, woont alleen met haar gekke moeder. Haar vader is weggelopen. Het dorp Beiahêm zit vol dreiging. Het meisje zoekt vertrouwen, maar alleen haar rijke fantasie kan haar redden. Het verhaal zit vol surrealistische gebeurtenissen.

maandag 18 september 2017

A.L. Snijders – Heimelijke vreugde 1

A.L. Snijders staat bekend om zijn zeer korte verhalen (zkv’s). In de vorige eeuw schreef hij wat langere stukken voor de Deventer Dagblad Combinatie. Deze stukken verschenen in boekvorm. In het eerste deel ‘Heimelijke vreugde’ staan de bundelingen ‘Ik leef aan de rand van de wereld’ en ‘Het kalme glijden van de boot naar de waterval’. Bijzonder is dat bij de stukken de begeleidende brieven aan de hoofdredacteur Van der Moer zijn opgenomen.

woensdag 6 september 2017

Frank Dikotter – De tragiek van de bevrijding

Frank Dikötter is een groot kenner van de Chinese geschiedenis. Hij werkt aan de universiteit van Londen en van Hongkong en heeft een hele reeks boeken over China geschreven. ‘De tragiek van de bevrijding’ is het eerste deel van een trilogie over communistisch China. Het boek heeft als ondertitel: ‘De geschiedenis van de Chinese revolutie 1945-1957. In ‘Mao’s Massamoord’ behandelt hij de periode 1958-1962 en ‘De culturele revolutie’ gaat over de jaren 1962-1976.

zondag 3 september 2017

Thomas Verbogt - Hoe alles moest beginnen

‘Hoe alles moest beginnen’ is een liefdesgeschiedenis tussen Thomas en Licia. Op zesjarige leeftijd leren zij elkaar kennen. Zij zijn tot hun twaalfde jaar onafscheidelijk. In hun latere leven zien zij elkaar enkele keren terug: als twintigers, veertigers en zestigers. Naast een liefdesverhaal is het boek een ontdekkingstocht.

vrijdag 1 september 2017

Sanneke van Hassel – Stille grond

Sanneke van Hassel staat bekend als schrijfster van korte verhalen. ‘Stille grond’ is haar tweede roman. In haar verhalen weet zij snel de juiste sfeer op te roepen die bij een personage past. Na een paar zinnen zit je midden in iemands dagelijkse leven. Wat volgt is vaak een ingrijpende beslissing of een onverwachtse wending in het leven van de hoofdpersoon. In ‘Stille grond’ past Van Hassel ditzelfde procedé toe. Dit heeft een zeker risico, want hoe lang blijft het leven van twee enigszins saaie mensen boeiend? Van Hassel slaagt er zonder meer in om de gebeurtenissen die hun levens veranderen tot het einde tot spannend te houden.

zondag 27 augustus 2017

Femke Schavemaker - Karkas

In haar debuutroman ‘Karkas’ beschrijft Femke Schavemaker van binnenuit de ontwikkeling van een geestelijke stoornis bij een jonge vrouw: Nora van Middelaar. Door de directheid en intensiteit van de beschrijving ga je een heel eind met haar mee. Het verhaal begint op haar veertiende. Schavemaker springt elk hoofdstuk een paar jaar vooruit. Het verhaal eindigt wanneer Nora dertig is.

vrijdag 25 augustus 2017

Bill Bryson – One summer. America 1927

Bill Bryson is een schrijver van populair wetenschappelijke boeken. Hij werd bekend met ‘A short history of nearly everything’. In tegenstelling tot deze bestseller die over zo’n beetje alles gaat, ligt de focus van ‘One summer’ op Amerika in de zomer van 1927. Je kunt Bryson niet betichtte van cryptische boektitels.

vrijdag 18 augustus 2017

Niki Korteweg – Een beter brein

Niki Korteweg is neurobioloog en wetenschapsjournalist. Haar interesse in hersenwetenschap kreeg een andere dimensie toen zij zelf merkte dat door een burn-out haar brein niet meer optimaal functioneerde. Korteweg ging op zoek naar manieren om het brein te verbeteren en schreef daar dit boek over.

vrijdag 11 augustus 2017

Gerjon Gijsbers – Ik keek naar boven en had geen idee

Vorig weekend hoorde ik Gerjon Gijsbers en werd ik fan van hem. Tijdens het festival ‘Duizel in het park’ zat hij naast een vuurkorf en las voor uit deze bundel radiogollems. Zijn gollems zijn tragisch en komisch en levensecht. Hij schrijft over muziek, ziekte, alcohol en de medemens. Hij schrijft vooral over zichzelf.

vrijdag 28 juli 2017

Murat Isik - Wees onzichtbaar

‘Wees onzichtbaar’ is de tweede roman van Murat Isik. Het vuistdikke boek bevat de levensgeschiedenis van een kansloze jongen die zich opwerkt tot rechtenstudent. Hij heeft alles tegen om zo ver te komen. Hij is van Zaza-Turkse afkomst, zijn vader is een tiran, hij wordt gepest op school en hij groeit op in de Bijlmer.

maandag 24 juli 2017

Anna Enquist – Een tuin in de winter

De ondertitel van dit recente deel uit de prachtige reeks privé-domein luidt: ‘herinneringen aan Gerrit Kouwenaar’. Anna Enquist was goed bevriend met Kouwenaar. Zij ontmoetten elkaar in 1992 tijdens Poetry International in Rotterdam. Anna Enquist was gedebuteerd met ‘Soldatenliederen’ en won tijdens het festival de C. Buddingh’ prijs.

zaterdag 22 juli 2017

Henk van Straten – Wij zeggen hier niet halfbroer

Als kind noemde Henk de broer van een vriendje halfbroer. De moeder greep in en zei: “Wij zeggen hier niet halfbroer.” Henk heeft drie halfbroers. Zijn moeder was getrouwd en woonde in een dorpje onder Eindhoven. Zij ontmoette Henks vader, raakte zwanger en verhuisde naar Rotterdam-Delfshaven. Later miste zij de drie jongens en vond een praktisch oplossing: doordeweeks in Eersel met haar vier kinderen, in het weekend met Henk bij haar nieuwe man. Zij was niet gelukkig.

woensdag 19 juli 2017

Bert Natter – Remington

‘Remington’ is het verhaal van een vader en zoon die samen een tocht maken vanuit Hamburg naar huis. Remington is de schrijfmachine die deze oude dichter overal naartoe meeneemt. Hij leeft voor een groot deel in het verleden. Het eigenlijke verhaal gaat over hun gezamenlijke verleden.

zondag 16 juli 2017

J.A. Deelder – Geheid Deelder

Ik lees de verhalen van Deelder altijd met plezier. Deelder schrijft goed, hij ziet scherp en aan humor ontbreekt het hem nooit. Deze bundel uit 1994 bevat zes verhalen. Zij gaan onder meer over kabouters, seks in Boedapest en heipalen.

zaterdag 15 juli 2017

Gerda Blees – Aan doodgaan dachten we niet

‘Aan doodgaan dachten we niet’ is een verhalenbundel en het prozadebuut van Gerda Blees. De eerste zin in het eerst verhaal luidt: “Niemand let op de machine.” Na het lezen van een paar verhalen, weet je dat die machine uiteindelijk iemand fataal wordt. De tien verhalen in deze bundel zijn goed, maar het patroon is erin is snel herkenbaar.

vrijdag 14 juli 2017

Lieke Marsman – Het tegenovergestelde van een mens

‘Het tegenovergestelde van een mens’ is het romandebuut van Lieke Marsman. Het is een merkwaardig boek. Op de voorkant staat dat het een roman is. Het bevat naast een doorlopend verhaal filosofische beschouwingen en poëzie. Deze combinatie doet het goed. Het boek is na een maand al toe aan een derde druk.

maandag 10 juli 2017

Joop Verhage - Weg weeze!

Joop Verhage is de medeoprichter van het snackimperium Verhage. Vijftig jaar geleden begonnen Joop en zijn broer Pim hun eerste zaak in de Sikkelstraat op Rotterdam-Zuid. Hun vader – een succesvol ondernemer – zette zijn zoons met licht dwang aan om deze snackbar over te nemen. Zijn argumenten waren: ieder mens moet eten en drinken en de Nederlandse bevolking neemt alleen maar toe. Tijd dus om in deze groeimarkt te stappen.

Roos van Rijswijk - Onheilig

Onheilig is Nederlands voor Unheilig. Dit is de naam van een Duitse elektronicaband. Jorge is een wat simpele jongen. Hij wordt af en toe onrustig en maakt dan dingen kapot. De muziek van Unheilig kalmeert hem. Jorge woont samen met zijn ‘broer’ in een dorpje in Duitsland. De broer heet Miguel. ‘Onheilig’ draait om de relatie tussen Miguel en zijn moeder. Beiden zijn op zoek naar rust, maar slagen daar niet in.

zondag 9 juli 2017

Henri Berssenbrugge – Stadsfotografie 1906-1916 Rotterdam

Henri Berssenbrugge was portretfotograaf. Hij had een eigen studio, waar hij zijn geld mee verdiende. Hij won ook prijzen met kunstfotografie. De foto’s in dit boek zijn van een andere orde. Het zijn straatbeelden. Berssenbrugge schoot de foto’s voor zichzelf. De waarde ervan werd pas later erkend.

zaterdag 8 juli 2017

Julian Barnes – The noise of time

Hij wacht elke nacht bij de lift in zijn flat. Zijn koffer staat gereed. Af en toe stappen er mensen uit de lift die hem groeten of verbaasd aankijken. Soms stapt hij dan in, gaat naar boven om vervolgens weer af te dalen. “He was not unique in this. Others across the city did the same, wanting to spare those they loved the spectacle of their arrest.”

maandag 3 juli 2017

Edward Winter – Kings, commoners and knaves

Hans Ree noemt de auteur van ‘Kings, commoners and knaves‘ de kluizenaar van Geneve. “The English chess writer Edward Winter has this in common with God, that his existence can only be deduced from his works. Nobody has ever seen him. There are no photographs of him. He has an address in Geneva and he answers his mail, but intrepid seekers for biographical information get a curt reply that tells them that only matters of chess can be discussed.

zaterdag 1 juli 2017

Herman Melville – Moby-Dick

Twee jaar geleden begon ik in deze klassieker uit 1851. Ergens halverwege liep ik vast. Onlangs pakte ik het boek weer op en las het uit. ‘Moby-Dick’ wordt alom geprezen. Ik vond het een mooi boek, maar werd er niet helemaal wild van. De vele zijpaden maken het boek bijzonder, evenals de vele bespiegelingen over de nietigheid van het menselijke leven ten opzichte van de natuur.

zaterdag 24 juni 2017

Marjolijn van Heemstra – En we noemen hem

‘En we noemen hem”, dat is wat Marjolijn van Heemstra zich 27 weken voor de geboorte van haar zoontje afvraagt. Van haar oma kreeg zij voor haar achttiende verjaardag een ring die van een verre oom is geweest. Deze man, in de familie werd hij de bommenneef genoemd, zat in het verzet en verrichtte na de oorlog een heldendaad. Als eerbetoon wil zij haar zoon naar hem noemen. “We noemen hem Frans.”

woensdag 21 juni 2017

Nyk de Vries – Renger

Vorig jaar zag ik Nyk de Vries op het Lezersfeest en nam mij voor zijn boek ‘Renger’ te lezen. De Vries is Fries en schrijft ook in deze taal. ‘Renger’ uit 2015 is zijn eerste Nederlandstalige roman.

zondag 18 juni 2017

Vicky Francken – Röntgenfotomodel

Het valt niet mee iets zinnigs over poëzie te zeggen. Ik las laatst een mooi uitgeven bundel van een talentvolle dichteres. Na twee pagina’s wist ik dat deze gedichten niks voor mij waren. Ik heb steekproefsgewijs nog wat gelezen. Ik vond alles even waardeloos. Waarom dat zo is, weet ik niet. Het omgekeerd gebeurde bij ‘Röntgenfotomodel’ van Vicky Francken. Ik zat meteen volledig in haar gedichten en las de bundel achter elkaar uit.

donderdag 15 juni 2017

Leon Verdonschot – Vos

Luc de Vos was de zanger van de band Gorki en daarnaast schrijver. Hij verscheen vaak op televisie omdat hij geen nee kon zeggen. Vanwege zijn ontwapenende persoonlijkheid werd hij een lieveling van het publiek. Toen hij twee jaar geleden op 52-jarige leeftijd plotseling stierf was heel Vlaanderen in rouw.

vrijdag 9 juni 2017

Feico Houweling – Steden van Erasmus. De opmerkelijke rol van Rotterdam en Gouda in de Nederlandse Opstand

Woensdag 7 juni vond de presentatie plaats van dit boek van Feico Houweling. Hij is historicus en een groot verteller, wat weer bleek bij deze presentatie. ‘Steden van Erasmus. De opmerkelijke rol van Rotterdam en Gouda in de Nederlandse Opstand’ is een geschiedkundig werk. Het boek draait om een bijzondere gebeurtenis in 1549 toen kroonprins Philip Rotterdam bezocht en daar werd verwelkomd door een beeld van Erasmus. Maar dit boek is ook een pamflet, een aanklacht. Houweling probeert een aantal mythes over de Nederlandse Opstand te doorbreken.

zondag 4 juni 2017

Eva Meijer – Het vogelhuis

Ik had nooit van Len Howard gehoord. Zij leefde van 1894 tot 1973 en onderzocht vogelgedrag op een manier die toen niet gebruikelijk was. Eva Meijer beschrijft in deze roman haar levensgeschiedenis en probeert haar motieven te verbeelden. Over het leven van Len Howard is weinig bekend. Eva Meijer vermengt in ’Het vogelhuis’ bekende feiten over haar leven en haar werk met fictie. Het resultaat is een ontroerende roman over iemand die zich terugtrekt uit de wereld om te onderzoeken wat haar het liefst is en hierbij tegen vooroordelen uit de biologische wetenschap oploopt.

woensdag 31 mei 2017

Per Olov Enquist – De vijfde winter van de magnetiseur

De Zweedse schrijver Per Olov Enquist is vooral bekend om zijn historische romans. ‘De vijfde winter van de magnetiseur’ uit 1964 gaat over de wonderdokter Friedrich Meisner, die eind achttiende eeuw een Duits dorp in de ban hield. De figuur Friedrich Meisner heeft echt bestaan, onder de naam Friedrich Mesmer.

zaterdag 27 mei 2017

J.M. Coetzee – Jongensjaren

Bijna elk boek van Coetzee is goed. Hij begint met vertellen en na één pagina ben je het verhaal ingezogen. In ‘Jongensjaren’ schrijft hij over een jongen die opgroeit in Zuid-Afrika. Hoewel hij in de derde persoon schrijft is het verhaal (zijn verhaal) heel persoonlijk.

donderdag 25 mei 2017

Karel ten Haaf – Hemel en afscheid

‘Hemel en afscheid’ is een merkwaardig boek. Het is prachtig vormgegeven en het omslag is geniaal. De roman bevat gedichten onder de noemer ‘Handboek ouderenseks’ en het gedicht P.S. op de eerste pagina is erg goed. Ik had een verwachting van deze liefdesroman tussen een ouwe punker en een op seks beluste jonge dichteres: cynisme, veel viezigheid en schokkende humor. Het pakte anders uit.

zondag 21 mei 2017

Alex van der Hulst – Draag nooit een gele trui

‘Draag nooit een gele trui’ is een uiterst amusant boek over wielrennen. Ik las het in één ruk uit. Alex van der Hulst schrijft over de bloedfanatieke wielertoerist. Hij onderscheidt vele variëteiten, zoals de Materiaalfreak, de IJdeltuit, de Terrastijger en de Retrorijder. De meeste typen hechten nogal aan de mores binnen een groep: benen scheren, witte sokken en geen bel of zadeltasje. De profs trekken zich hier weinig van aan. Zij fietsen gewoon harder, met of zonder zadeltasje, desnoods met zwarte sokken.

zaterdag 20 mei 2017

Erik Valeur – Het zevende kind

‘Het zevende kind’ werd in 2013 na het uitkomen van de vertaling al gauw een bestseller in Nederland. In Denemarken was het boek van Erik Valeur, zijn debuutroman, met prijzen overladen. Het boek is een literaire thriller, maar veel beter dan wat er in Nederland onder deze noemer wordt geproduceerd. ‘Het zevende kind’ is een ideaal vakantieboek: spannend, goed geschreven, een tikje diepzinnig en dik. Net als in veel Deense politieseries lijkt de misdaad verweven met het politieke establishment.

Gordon J. Horwitz – Ghettostadt. Lodz and the making of a nazi city

Op vakantie naar Polen neem ik altijd een boek mee dat te maken heeft met de stad waar we heen gaan. Dit jaar was dat Łódź. Deze stad – qua inwoneraantal de derde stad van Polen – ligt ruim 100 kilometer westelijk van Warschau. Het bevatte in de oorlog het op een na grootste getto van Polen. In het getto van Warschau woonden ongeveer een half miljoen mensen, in dat van Łódź hebben meer 200.000 mensen geleefd. De auteur Gordon J. Horwitz is professor Europese geschiedenis aan een universiteit in Illinois. In ‘Ghettostadt. Łódź and the making of a nazi city’ beschrijft hij chronologisch hoe in de jaren 1939-1944 de joden in het getto van Łódź eerst geïsoleerd en vernederd, later gedeporteerd en vermoord werden. Daardoorheen behandelt hij het streven van de nazi’s om de ideale stad te bouwen. Łódź werd omgedoopt tot Litzmannstadt en moest een modern geordende Duitse stad worden. Een toonbeeld voor het nazirijk, geheel vrij van Joden.

maandag 8 mei 2017

Marijn Sikken – Probeer om te keren

‘Probeer om te keren’ is het romandebuut van Marijn Sikken. Het boek is prachtig uitgegeven door uitgeverij Cossee. Het verhaal speelt zich af in het dorpje Leem. Er wonen vijfduizend mensen. Wie weg kan gaat weg. Als je als achttienjarige niet weg gaat omdat je sowieso niet weet wat je met je leven aan moet dan blijf je.

Peter Brusse – Onder de mensen

De ondertitel van deze biografie van de vader van Peter Brusse is: ‘M.J. Brusse (1873-1941) journalist’. Als iets duidelijk wordt uit het boek is dat Rie - zoals zijn voornaam luidde – een journalist was, en een vernieuwend journalist. Hij schreef sociale reportages over mensen waar voorheen niet over werd geschreven: arme kinderen, misdadigers, havenarbeiders. En hij schreef op een literaire manier, beeldend en inlevend.

maandag 24 april 2017

Peter Theunynck – De Slembroucks

Peter Theunynck is een belangrijk Vlaams dichter. In Nederland is hij minder bekend. ‘De Slembroucks’ is zijn prozadebuut. De korte roman vertelt het verhaal van een Vlaamse familie in de jaren vijftig. Het gezin met twee broers Gust en Anton, een vader die fietsenmaker is en een inwonende zus van de moeder raakt ontregeld door de wisselende ambities van de broers en de kennismaking met vrouwelijk schoon in de vorm van een nichtje.

zondag 23 april 2017

Carel Helder - CV

Carel Helder is een alleskunner. Hij is journalist, schrijft poëzie en organiseert evenementen. Carel is directeur, barkeeper en programmeur van het Torpedotheater, het kleinste theater van Amsterdam. Zijn lange CV bevat verder beroepen als liftboy, voetbaltrainer en heftruckchauffeur. Ik ken Carel sinds kort en kan slechts gissen naar het geheim van deze octopus. Wat ik zie is bevlogenheid gekoppeld aan een nuchtere kijk op de wereld. Daarmee bereik je gelukkig soms meer dan met geld en mooie praatjes.

donderdag 20 april 2017

Judith Eykelenboom – Biefstuk

Judith Eykelenboom is samen met Lize Spit en Lieke Kézér genomineerd voor de ANV-debutantenprijs 2017. ‘Biefstuk’ is het verhaal van een meisje dat opgroeit in een ontsporend gezin. Het is vaker verteld. Wat ‘Biefstuk’ bijzonder maakt is de strakke manier van formuleren en het portret van een buitengewone vader.

dinsdag 18 april 2017

Lieke Kézér – De afwezigen

‘De afwezigen’ is de debuutroman van Lieke Kézér. Zij is samen met Lize Spit en Judith Eykelenboom genomineerd voor de ANV-debutantenprijs 2017. De hoofdpersoon in ‘De afwezigen’ is Joshua James, een in zichzelf gekeerd kind, dat  later een geniaal saxofonist wordt. Je weet niks van hem. Hij uit zich nooit. Je leert hem slechts oppervlakkig kennen door zijn omgeving, die vooral bestaat uit nare, zielige en hopeloze mensen.

zondag 16 april 2017

Daniel Dee – Vrouwen en ik eerst

De verhalen in deze bundel van Daniël Dee hebben schijnbaar telkens een andere hoofdpersoon. Maar de puber van veertien die ontmaagd wordt, de man die op een vakantie-eiland een gezin achtervolgt of de werkloze vrijgezel lijken verdacht veel op elkaar. Wat zij gemeen hebben is: verveeldheid, gevoelloosheid en een obsessie met drank en seks. Zij zijn niet in staat iets van het leven te maken, hoe goedbedoeld de omgeving in de vorm van een moeder of vriendin hen daarin ook stimuleert.

vrijdag 14 april 2017

Erik Vlaminck – De Wattman

Erik Vlaminck schrijft naast verhalen en romans ook toneelteksten. Wattman is vorig jaar opgevoerd door muziektheatergezelschap De Kolonie. Helaas heb ik het gemist. Een wattman is een trambestuurder. Deze wattman reed met de tram op 10 mei 1940 naar het door bommen getroffen Sint-Amedeusgesticht voor krankzinnigen even buiten Mortsel.

woensdag 12 april 2017

Bas Kwakman - Hotelkamerverhalen

Alleen de titel is al goed: ‘Hotelkamerverhalen’. Bas Kwakman is directeur van Poetry International. In die hoedanigheid reist hij de hele wereld over om poëziefestivals te bezoeken. Hij ontmoet dichters uit alle continenten en vertelt verhalen uit allerlei poëzie-steden. De illustraties bij elk verhaal – tekeningen van hotelkamers - zijn van de hand van de auteur. Bas Kwakman is ook kunstenaar.

dinsdag 11 april 2017

Aravind Adiga – De Witte Tijger

Tot voor kort had ik nog nooit van Aravind Adiga gehoord. In Leeszaal West werd het boek mij aangeraden door Jeroen. Ik nam het meteen mee naar huis. Aravind Adiga is geboren in India. Hij studeerde in Sidney en woont nu in New York. ‘De Witte Tijger is zijn debuutroman uit 2008, waar hij ‘Man Booker Prize’ mee won.

zondag 9 april 2017

Monica Wesseling – Waarom spreeuwen bloemen plukken en trillende muizen slimmer zijn

Monica Wesseling schreef eerder twee boekjes met de titels ‘Waarom krijgt een specht geen hoofdpijn?’ en ‘Kan een regenworm ook verzuipen?’. Hierin legt zij kort een wonderlijk detail uit het dierenrijk uit. De stukjes zijn grappig geschreven en wetenschappelijk onderbouwd.

zondag 2 april 2017

Willem Elsschot – Lijmen - Het Been

Na ‘Villa des Roses’ is ‘Lijmen – Het Been’ het meest bekende boek van Elsschot. De eerste versie van ‘Lijmen’ werd gepubliceerd in ‘De Vlaamsche Gids’ in 1923. Een jaar later verscheen het in boekvorm. Pas jaren later schreef Elsschot ‘Het Been’ als aanvullende hoofdstuk op ‘Lijmen’. In 1938 werd ‘Het Been’ zelfstandig gepubliceerd. Elsschot vond direct al dat de twee werken één geheel vormden en dus ook in één boek uitgebracht moesten worden. Dat gebeurde voor het eerst pas in 1943. In de prachtige uitgave van het ‘Volledig werk’ van Elsschot vormt ‘Lijmen – Het Been’ het vierde deel.

vrijdag 31 maart 2017

Cornelis Bastiaan Vaandrager – De Ramblers gaan uit vissen

Onlangs bracht Studio Kers ter gelegenheid van de vijfentwintigste sterfdag van Vaandrager  de bundel ‘Vaan nu’ uit. Gelijktijdig kwam Lebowski met een herdruk van ‘De avonturen van Cornelis Bastiaan Vaandrager’, onder de titel ‘De Ramblers gaan uit vissen’. Een goede gelegenheid om de bundel te herlezen.

maandag 27 maart 2017

Philip Roth – Het complot tegen Amerika

Dystopieën als ‘1984’ van George Orwell worden momenteel veel gelezen in Amerika. Dat heeft alles te maken met het presidentschap van Donald Trump, die door veel Amerikanen wordt gezien als een bedreiging van de democratie. ‘Het Complot tegen Amerika’ is een van die populaire boeken. Roth beschrijft erin het Amerika zoals dat eruit had kunnen zien als de antisemiet Charles A. Lindbergh had meegedaan aan de verkiezingen van 1940 en president Franklin D. Roosevelt had verslagen.

zondag 26 maart 2017

Connie Palmen – De zonde van de vrouw

Het thema van de Boekenweek is ‘Verboden Vruchten’. In Connie Palmens Boekenweekessay zijn de verboden vruchten alcohol en mateloosheid. De levens van de vier vrouwen in dit essay zijn vooral heel tragisch.

zaterdag 25 maart 2017

Herman Koch – Makkelijk leven

Over het Boekenweekgeschenk wordt vaak gezeurd. Twee voorbeelden. De opgelegde omvang is te beperkt. Dat is onzin. Als je kunt schrijven, kun je ook met minder woorden een goed verhaal vertellen. En, het boek wordt bijna altijd geschreven door een man. Dat klopt, en dat moet veranderen. Er is voldoende talent om het de komende tien jaar door vrouwelijke auteurs te laten schrijven.