donderdag 31 december 2015

J.M. Coetzee – Portret van een jongeman

‘Portret van een jongeman’ (origineel Youth, vertaling Peter Bergsma) is samen met ‘Boyhood: Scenes from Provincial Life’ het enige autobiografische werk van Coetzee. Na lezing ervan rest de vraag hoe hij in hemelsnaam van een in zichzelf gekeerde computerprogrammeur is uitgegroeid tot de schrijver van wereldformaat.

woensdag 30 december 2015

Lodewijk van Oord – De Duif

Het nieuwjaarschenk van uitgeverij Cossee is een prachtig uitgegeven boekje met een mooi verhaal van Lodewijk van Oord. Hij schreef ‘Albrecht en wij’. In het voorjaar van 2016 verschijnt  zijn tweede roman ‘Alles van waarde.’

dinsdag 29 december 2015

A.F.Th. van der Heijden – De ochtendgave

Liefhebbers van het werk van A.F.Th. van der Heijden waren in afwachting van de roman 'Kwaadschiks', deel 6 van de Tandeloze tijd. Maar plotseling kwam de schrijver met deze historische roman.

Het schrijven van de ‘De Ochtendgave’ was een jaren terug verleende opdracht van de gemeente Nijmegen. Van der Heijden koos als onderwerp de Vrede van Nijmegen in 1678. Hoofdpersoon is Caspar Sonmans, secretaris van de ambassade der Staten-Generaal.

maandag 28 december 2015

Auke van der Woud - De nieuwe mens

In ‘De Nieuwe Mens’ verdedigt cultuurhistoricus Auke de Woud één centrale stelling. Vanaf de tweede helft van de negentiende eeuw vond er een zeer ingrijpend proces plaats: de eeuwenoude beschaving maakte in een proces van zo’n 100 jaar plaats door dé nieuwe cultuur. Alle veertig hoofdstukken moeten deze stelling onderbouwen.

Van der Woud zegt het niet expliciet, maar door de tekst heen lees je voortdurend dat hij dit proces afkeurt. Ook de terminologie die hij hanteert wijst op zijn afkeuring: de nieuwe cultuur is materialistisch, versnipperd, vormloos en inhoudsloos.

zaterdag 26 december 2015

De schouw 1940-2015. Verhalen uit een kroeg

Rotterdam kent een aantal legendarische cafés. Een legende wordt pas volledig wanneer er een boek over zo’n café wordt geschreven. Voor ‘De Schouw’ ligt dit boek er nu. Het is uitgebracht ter gelegenheid van het 75 jarig bestaan van de zaak aan de Witte de Withstraat 80.

vrijdag 25 december 2015

L.H. Wiener – Eindelijk volstrekt alleen (luisterboek)

‘Eindelijk volstrekt alleen’ is uitgebracht in 2008 en als je niet beter zou weten kun je het beschouwen als zijn zwanenzang. Maar L.H. Wiener schreef hierna nog enkele meesterwerken. Ik ga ze binnenkort lezen.

woensdag 23 december 2015

Nederland. Een objectief zelfportret in 51 voorwerpen

Afgelopen zondag hoorde ik in boekhandel Donner Wim Brands enthousiast over dit door hem en Jeroen van Kan samengestelde boek praten. Ik wilde het meteen lezen. De twee hebben een selectie gemaakt van 51 typische Nederlandse voorwerpen en mensen gevraagd er een stukje over te schrijven.

maandag 21 december 2015

Rob van Essen – Hier wonen ook mensen

Vorig jaar won Rob van Essen de J.M.A. Biesheuvelprijs voor deze verhalenbundel. De jury prees hem “voor zijn rijke register aan personages en vertellingen: van realistisch tot absurd, van hilarisch tot diep ontroerend en zo nu en dan dit alles tegelijkertijd.’ Juryrapporten staan altijd vol lof, maar deze gevarieerdheid is iets wat mij bij lezing ook opviel.

zondag 20 december 2015

Heere Heeresma – Bleib gesund!

Heere Heeresma hield rekening met mensen die ooit interesse zouden tonen in zijn nalatenschap. Dozen vol brieven en andere persoonlijke zaken droeg hij over aan het Letterkundig Museum. Daaruit is deze dikke brievenbundel voortgekomen.

zaterdag 12 december 2015

L.H. Wiener – De verhalen 2

Na het lezen van de eerste kloeke verzamelbundel van Wiener begon ik direct aan deel twee. Deze latere verhalen zijn even goed als de eerdere. Er is wel een verschuiving te zien. De paranoia is wat verminderd, het drankgebruik is toegenomen. En aan het eind van het boek – de verhalen zijn chronologisch gerangschikt en ik beschouw ze als grotendeels autobiografisch – breekt enigszins de zon door in het leven van Wiener: hij wordt vader.

vrijdag 4 december 2015

Stefan Brijs – Maan en zon

Alles wat ik van Stefan Brijs heb gelezen is goed geschreven, zowel zijn romans als zijn essays over vergeten schrijvers. De laatste twee romans ‘De Engelenmaker’ en ‘Post voor mevrouw Bromley’ zijn echt geweldig. De verwachtingen bij deze nieuwe roman waren dus hooggespannen.

‘Maan en zon’ is geen dik boek. Het is anders dan zijn voorgaande boeken, maar bijna elk boek van Brijs is qua onderwerp geheel anders dan zijn andere boeken. ‘Maan en zon’ speelt op  Curaçao. De verteller is broeder en onderwijzer Daniel.

dinsdag 1 december 2015

Elfie Tromp - Underdog

Elfie Tromps boek 'Goeroe' was een geslaagd debuut: strak geschreven, komisch en treurig tegelijk. Hoofdpersoon Elfie betreedt hierin de echte wereld als naïef medium, oogst succes en jaloezie, en laat tenslotte de slechte mensen achter zich.

Een tweede boek is vaak lastig. Er wordt iets van de auteur verwacht. ‘Underdog’ zit complexer in elkaar dan Tromps debuut, het is avontuurlijker en heeft meer uitgewerkte karakters. Hoofdpersonen zijn Rein en Adelien, broer en zus.