woensdag 25 juni 2014

Jerzy Andrzejewski – De poorten van het paradijs


Dit boek van Andrzejewski  zit wonderlijk in elkaar. De auteur is een bekende Poolse schrijver. Hij is vooral bekend om zijn oorlogsroman ‘As en diamant’ uit 1947. ‘De poorten van het paradijs’ is uit 1960. Het boek speelt zich af tijdens een Middeleeuwse Kinderkruistocht. De stijl is zangerig en repeterend. De iets meer dan 100 pagina’s tekst bestaat uit twee zinnen. De tweede zin telt slechts 6 woorden.

dinsdag 24 juni 2014

Armando te gast bij Permeke


In West-Vlaanderen bezochten we naast het Ensorhuis ook het woonhuis en atelier van Constant Permeke (1886-1952) in het dorpje Jabbeke. Dit door planten overwoekerde huis is meer dan een woonhuis. Het is een prachtig museum, dat vol hangt met werk van Permeke.

The superhuman crew


Vorige week was ik in Oostende en bezocht natuurlijk het Ensorhuis. James Ensor heeft hier vanaf 1917 tot aan zijn dood in 1949 gewoond. Voorheen was het een souvenirwinkel, waar vooral schelpen werden verkocht. Ensor liet dit intact en ook nu liggen er nog schelpen in de etalage.

De meubels in het Ensorhuis zijn authentiek, de vele schilderijen zijn reproducties. Dat maakt het niet minder leuk om in het huis rond te lopen. En de entree bedraagt slechts één euro. Natuurlijk kochten wij wat souvenirs, waaronder dit fraaie boek.

De tekst van Dylans desolation row is gekoppeld aan het meest beroemde werk van Ensor, de intocht van Christus te Brussel. Het schilderij hangt in het Getty Museum in Los Angeles. Dit boek is in 1999 door dit museum uitgegeven.

Op Wikipedia wordt gesuggereerd dat Dylans inspiratie voor Desolation row komt van het schilderij. Dat lijkt me wat te ver gaan. Dylan is vaak gevraagd waar het nummer over gaat, hoe hij ertoe kwam het te schrijven en waar Desolation row ligt. Dylan gaf hierop verschillende uiteenlopende antwoorden.

De eerste regels gaan duidelijk over een opknoping en verwijzen volgens deskundigen naar een lynchpartij uit 1920. Drie afro-Amerikanen, die werkten bij het circus, werden beschuldigd van de verkrachting van een blanke vrouw. Zonder proces werden zij opgehangen. Van de gebeurtenis werden ansichtkaarten gedrukt en verkocht. De vader van Bob Dylan was in 1920 zes jaar oud en woonde vlakbij de plek waar de ophanging plaatsvond.

Voor Dylanliefhebbers is dit boek een musthave. Er zit uiteraard een cd bij met het nummer: 11 minuten een 22 seconden. De tekst bestaat uit 10 coupletten van 12 regels. Hierbij het eerste couplet.

They're selling postcards of the hanging
They're painting the passports brown
The beauty parlor is filled with sailors
The circus is in town

Here comes the blind commissioner
They've got him in a trance
One hand is tied to the tight-rope walker
The other is in his pants

And the riot squad they're restless
They need somewhere to go
As lady and I look out tonight
From desolation row

maandag 23 juni 2014

Johan Harstad – Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?


In Noorwegen is Johan Harstad enorm populair. Internationaal is hij evenzeer succesvol. Het meeste werk van hem is in het Engels vertaald. Hij wordt vergeleken met Jonathan Safran Foer. ‘Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?’ uit 2005 is zijn eerste roman.

zondag 22 juni 2014

Errnest van der Kwast – Mama Tandoori



Na het beluisteren van Kochs 'Zomerhuis met zwembad' kreeg ik de smaak van het luisteren te pakken. Het voordeel van luisterboeken is dat je er iets anders bij kunt doen, zoals een partijtje schaken, iets in het huishouden, voor je uit staren op de bank of in het openbaar vervoer zitten. Een nadeel is dat het langzamer gaat dan zelf lezen. Heel belangrijk is de voorleesstem. Het liefst heb ik dat de schrijver zelf voorleest.

vrijdag 13 juni 2014

Maarten ’t Hart – Signeren


Weer een dun boekje van Maarten 't Hart aangeschaft, nog even en ik word een verzamelaar. ‘Signeren’ is een luchtig verhaal. Het gaat over het dilemma dat een schrijver soms de vreselijkste dingen moet doen omdat het publiek of de uitgever dit nu eenmaal willen.

In dit geval moet hij 500 exemplaren van een Duitse vertaling van een van zijn boeken van een handtekening voorzien. De dozen met boeken worden bij hem thuis bezorgd. Moeilijkheden bij het afleveren, gedoe bij het uitpakken en tenslotte het afzagen van een boomtak, waarbij het helemaal verkeerd afloopt. Kortom, gezeur op de vierkante millimeter, Maarten ’t Hart is er een meester in.

Maarten ’t Hart – De vrijwillige brandweer


Maarten ’t Hart lijkt zich overal voor te lenen. In 1991 schreef hij de tekst voor dit jubileumboekje van de vrijwillige brandweer. Enthousiast schrijft hij over zijn vader die jarenlang lid was van het corps in Maassluis. Maarten ’t Hart geeft een hele reeks redenen waarom zijn vader dit zo graag wilde. De dwingende behoefte om midden in de nacht brandjes te blussen zit daar niet tussen.

donderdag 12 juni 2014

Maarten ’t Hart – De versnijdenis


De Versnijdenis is een uitgave van de ‘cahiers voor de letterkunde’ uit 1982 en bevat naast het titelverhaal het verhaal ‘De neef van Mata Hari. 

woensdag 11 juni 2014

Maarten ’t Hart – Kramsvogels


Na het lezen van ‘Een vlucht regenwulpen’ inspecteerde ik mijn plank met boeken van Maarten ’t Hart en zag dat er nog wat ontbreekt. Er zijn heel wat gelegenheidsboekjes met werk van hem uitgebracht. Ik heb er meteen een paar tweedehands besteld. ‘Kramsvogels’ is zo’n boekje, uitgegeven door boekhandel de Kler ter gelegenheid van een verhuizing in het jaar 2000. De oplage is 1000 exemplaren.

‘Kramsvogels’ gaat over een schrijver met hartritestoornissen, die verdacht veel weg heeft van Maarten ’t Hart zelf. Hij schiet elke nacht wakker, vaak uit een droom over kramsvogels. Zijn hart bonst dan hevig.

In het eerste deel van het verhaal bezoekt hij na maandenlang uitstel de specialist. Er wordt niets gevonden en hij wordt doorverwezen naar een psychotherapeute. Onderweg fietst hij vijfmaal door rood en wordt aangehouden door de politie. Het citeren van Marcus 2 vers 27 - ‘De sabbat is gemaakt om den mens, en niet den mens om de sabbat’ – heeft weinig effect. De jongeman snapt niet waar hij het over heeft.

Het bezoek aan de therapeute voldoet niet aan de verwachtingen van de patiënt. Zij is niet mooi, maar vooral groot en gehuld in spijkerstof. De rok kruipt telkens ophoog. De enorme knieschijven die zichtbaar worden jagen hem de stuipen op het lijf.

Dit bezoek is de beste scene uit het boekje. In het tweede deel  bezoekt de hartritmestoornispatiënt het ziekenhuis om een schok toegediend te krijgen. Het is wat flauw proza, voornamelijk dialoog met een medepatiënt.

maandag 9 juni 2014

F. Harmsen van Beek – Wat knaagt? & Neerbraak


Fritzi Harmsen van Beek was vooral dichteres. Eind jaren 50 trouwde zij met Remco Campert. Het huwelijk hield niet lang stand. Zij maakte deel uit van een Amsterdamse culturele scene waar ook Cees Nooteboom, Ed van der Elsken en Rijk de Gooyer toe behoorden. Tot begin jaren 70 cirkelde zij rond in deze wereld, daarna leefde zij teruggetrokken op het Groningse platteland. In 2009 overleed zij.

Herman Koch – Zomerhuis met zwembad


Onlangs ontdekte ik de Luisterbieb, een gratis app met een paar honderd luisterboeken. Luisterbieb bevat vooral klassiekers, maar ook populaire titels van niet zo lang geleden. Zomerhuis met zwembad wordt door Herman Koch zelf voorgelezen. Dat is een groot voordeel. Hij heeft een prettige stem en leest voor met een wat cynische ondertoon.

zaterdag 7 juni 2014

Armando – Stemmen


Stemmen uit 2013 is de meest recente dichtbundel van Armando, in opmaak en stijl verwant aan ‘Gedichten 2009’ en ‘Ze kwamen’.

donderdag 5 juni 2014

Maarten ’t Hart – Een vlucht regenwulpen


Elk jaar in november wordt met de campagne Nederland Leest een gratis boek verspreid onder de leden van Nederlandse bibliotheken. Dit jaar is ‘Een vlucht regenwulpen’ het boek dat met een absurd hoge oplage beschikbaar is voor het Nederlandse volk.

dinsdag 3 juni 2014

Auke Hulst – Kinderen van het ruige land


Ik zag Auke Hulst tijdens het festival Woordnacht. Na het interview met hem wilde ik graag dit boek lezen. In ‘Kinderen van het ruige land’ vertelt hij over zijn jeugd op het platteland: Kai heeft één broer, twee zusjes, een overleden vader en een moeder die niet voor haar kinderen kan zorgen en in een geheel eigen wereld leeft.